2018/04/22

コンビニATM

今日は完全なお休みで。数日前からの花粉症のような症状もあって。ひたすら鼻かみながら引きこもり。やはり外だとくしゃみが連続。家の中だと鼻水のみ。ああ、出かけたくないけど、部屋に食料がない。正確にいうと、お菓子はあるけど、主食がない。思い立ったのが夜9時すぎ。コンビニで済まそうと出かけたら、財布に130円しかない。ギョギョギョ。

慌ててコンビニ内のATMで引き出そうとしたら「時間外です」の案内。ええっ?マジなのか。調べたらアチキのメインバンク、日祝の21:00〜翌07:00は閉まっちゃうんだと(福岡市内コンビニATM)。コンビニATMをあまり使わないんで知らんかった…。よって600円程度の買い物でクレカ払い。家に帰ってから気づく、nimocaに1,000円以上チャージされてたことを。ガガーン。でも、コンビニATMが日祝使えない時間帯があるってことを知れたのでヨシとする。

2018/04/21

また行かなくちゃ行かなくちゃ

昨日、プチバイト先から帰ってきて。ゴハン食べて寝落ち。それからなんと13時間も寝た(驚)。でも、そのおかげか、くしゃみはほとんどなくなり、鼻水も少々。ちと鼻声程度だけど、昨日より全然ラクチン。寝るってすげえ。大切なことだからもう一度書くよ、寝るってすげえ。

で、夕方からプチバイト。「なおさん、昨日より調子良さそうですね」と声かけられ。休みたいって連絡が入るんじゃないかと思ってドキドキしてたらしい。ああ、ぎょめんよ、ぎょめんよ~。3時間働いて帰宅。

ようやくNY旅の画像やリンクをアップ。よかったらどうぞ>下記。見てたら、またNY熱が(涙)。ぐすん。

2018/04/13 8年ぶりの…
2018/04/14 今日は再会の連続
2018/04/15 音楽三昧
2018/04/16 20010911
2018/04/17 また来よう、絶対

2018/04/20

花粉症は続くよ~

くしゃみと鼻水は続く。困ったのう。とりあえず「お願いするかもしれない」と言われていたI社の仕事が来なかったので、夕方まで家でのんびり。夕方からプチバイト。くしゃみと鼻水は昨日よりひどくて。明日もシフト入ってるんだけど、この状態で仕事するのツラいなぁと思ったけど、土日は人数ギリギリだってことを知ってるから言い出しにくく。とりあえず明日の朝起きてから考えよう。

2018/04/19

花粉症

朝早くチェックアウト。オーナーのHさんに挨拶して。「東京は時々来るので、空いてたら予約しますね」と約束。海外行く時に羽田発着だったら、ここ泊まろうと思う。和室でお布団ふわふわで熟睡できたし。羽田空港で着いて荷物預けて、朝ゴハン食べる>コチラ。ザ・和食。やっぱりお味噌汁最高。Aちゃんに頼まれた食材の中にもお味噌があって。彼女も長崎人なので、チョーコーの味噌を買ってってあげたらすごく喜んでた。九州内でもお味噌はやっぱり地元のがいいんだよね。

お昼前、福岡空港に着いたら。鼻炎っぽい感じになり。くしゃみも止まらず。急に花粉症みたいな症状。とりあえず家に帰って寝る。夕方頃起きて、プチバイト先へ。「風邪ですか?」と聞かれるほどの鼻声。喉の痛みはまったくなく、くしゃみと鼻水のみ。聞くと数日前に黄砂とPM2.5がひどかったんでそれじゃないか?という話になり。数日前はNYで元気だったんだけどね。ティッシュを鼻に詰めて仕事してたら「止めてよ、なおさん!」とみんなに笑われ。そういうことも平気になってしまったお仲間(笑)。

2018/04/18

ひまわりの種

お昼過ぎに羽田到着。機内食はコチラ。デルタ航空の機内食は美味かったのう。12月に食べたブリティッシュエアウェイズの機内食のくそ不味さを思い出した(何故?)。本来であればそのまま福岡に帰るんだけど。羽田~福岡は無料航空券で。遅延して乗られなくなった時の保証がまったくないワケで。それが怖かったので、東京に1泊して明日の朝帰ることにしたのだ。

いつもの五反田の宿が取れず。スーツケースが重いこともあるし、明日の朝早い便で帰るので羽田近くの宿を探す。最近は女性専用のカプセルホテルや部屋をシェアする格安のゲストハウスが増えてきたけど。少々お金出してもゆっくりひとりで寝られる部屋がいいなぁと。ゲストハウス的な宿だけど、シングルで泊まれる部屋があるという宿を予約。本来は3~4人用のファミリー部屋らしくて、そこにひとりで泊まらせてもらうという何だか申し訳ない感じ。オーナーのHさんとおしゃべりしていたら、同い年なことが判明。会社を辞めて、一念発起してゲストハウスで修業。昨年秋に自宅を改築してオープンしたんだと。同世代が頑張っている姿を見るのは嬉しい。励みになるのう。アチキも来月から新しい会社で働き始める。しかも今まで携わったことのない業界での挑戦。雇ってくれた社長、ギャンブラーだよなぁ(なんだそれ)。Hさんと話していて、少しラクになった。アチキも頑張ろう。おう。

しばらく部屋で休んでから、品川方面へ。Tちとゴハン。「どこ行く?」と話しながら「とりあえずゴハンが食べられるとこ。和食でも洋食でもどっちでも」というリクエストで。アトレの中にある「つばめキッチン」でロールキャベツ食べる。ウマ~。

NY滞在中に。生存確認のために、地元の友だち軍団のグループLINEに画像をアップしていた(Tちはそのメンバーのひとり)。その中で宿の朝食をアップしたら、みんながひまわりの種に食いついてきた。そして、意外に数名が食べたことないってことが発覚。「んじゃ、みんなにお土産はひまわりの種で」なんて話になり、宿近くのセブンイレブンにあったひまわりの種を買い占めてきた(3袋しかなかった)。

ただ、ふと思い出す。食用といっても種は種。これって日本に持ち込めるのか?と不安に。調べてみたら「植物防疫所にお問い合わせください」となっている>コチラ。荷物を受け取ってから空港内にある植物防疫所へ(実は初体験)。防疫所前で親子が荷物を広げてもめている。どうも東南アジア方面でフルーツを買いまくってきたらしくて。向こうを出る時にひっかからなかったのか(謎)。お子さんが「だから買うなって言ったのに!」と怒っている。結局没収されてた。お母さん、お疲れ~。

というアチキも同じように没収されるかも…と思いながら「食用に加工してあるひまわりの種なんですが、友だちに頼まれて買ってきました。これは持ち込んでも大丈夫なのでしょうか?」と見せたら「はい、ちょっと待ってね~」と引き出しから小さな紙を出してきた。そこにポンとハンコ押して「はい、これは大丈夫ですよ~」と渡された。ああ、よかった~。


で、そのひまわりの種をTちに渡す。他のメンバーには来月帰省した時に渡す予定。ってか、アメリカ土産がひまわりの種て(笑)。ゴハン食べて、スタバでお茶して宿に戻る。

■今日の「ごちそうさま」
Tちにもらったねんりん家のちいさなバームツリー!品川限定!

2018/04/17

また来よう、絶対

あっという間のNY旅。欧州も好きだけど、やっぱりNYも好きだ。その昔は移住したいって考えたこともあったなぁ。そうね、1ヶ月とか住めたらいいねぇ、とこれから新しい仕事が始まるというのに(笑)。

宿をチェックアウトして、ポートオーソリティ ・バスターミナルへ。ラガーディア空港行きのバスに乗る。帰りもミネアポリス経由。空港内で朝食食べようと思ったら、各テーブルにiPadがズラリ。ザッと数えた感じで100台は超えている。これが各ゲート毎にあると思ったら、デルタ航空さまさまやな>Apple。このiPadはメニューになっていて、そこから注文してクレカで決済したらテーブルに料理が届くシステム。メニュー以外にもゲームできたりして。多言語対応なので、もちろん日本語もアリ。


朝食を注文したのはいいけれど、ここはアメリカ。量が多くて死にそうに(笑)>Polish Kielbasa Hash。何とか食べきってベンチでぐったり。搭乗を待つ。

ようやく搭乗時間が来て乗り込む。今回機内で飲んだスタバのコーヒーは美味しくて正解。行きで飲んだ不味いコーヒーは何だったんだろう?ミネアポリスに着いて乗り継ぎ時間1時間半。免税店をウロウロ。日本便だから日本人客が多くて、ちとホッとする。でも、日本人に英語で話しかけられ(涙)。「あっ、日本人です…」「あっ…」と気まずい雰囲気。大丈夫、中国人だと間違われること多いから。もう慣れたわ。

ああ、楽しかったのう>NY旅。年取って体力的にもツラいかと思ったけど、楽しいのは変わりなかった。できたら来年も来れるといいなぁ。頑張って仕事しよう。

2018/04/16

20010911

NYは大雨。iPhoneに洪水警報がガンガン届く。GPSはすごいのう…と感心している場合ではない。Twitterで見ると地下鉄に雨水が滝のように流れ込んでいる映像がズラリ。宿に泊まっている方々も窓を眺めながら、ため息をついている。「バスツアーをキャンセルしなきゃ」とガッカリする女性も。アチキは博物館や記念館めぐりに買い物と割とゆるい計画だったので、午後からの行動で間に合うし。何しろ傘さして歩き回るのがイヤだし。というワケで午前中は部屋でのんびり過ごす。

11時過ぎたあたりから小雨になり、外を見ると傘をさしてない人チラホラ。というワケで、まずはランチ。18年前に泊まった日本人経営の宿(今はもうない。オーナーが「年取ったんで辞める」だそうで。残念)の近くにGalaxy Dinerっつーカフェがあって「そこのコーヒーが美味いんだよ。食事も安くて美味いよ」と教えてもらって。地元の人しか来ないようなカフェだけど、何だか落ち着けて。それ以来、NYに来る度に朝食を食べに来ていた。さすがに8年経つとあるのかどうかも怪しい。検索すると、うおおお!ヒットした!まだあるやん。で、雨が降らなければ朝食を食べに行く予定だったのだ。

で、それをランチに切り替えて。内装は全然変わってないし、13時過ぎていたからかお昼のピークは過ぎていたようで。数組のお客さんで、従業員もヒマそう(笑)。ランチメニューはハンバーガーやサンドイッチが主で。その中にホームメイド・ミートローフ・サンドイッチってのがあり。アチキはアメリカの「一体何の肉で作ってるんだろう?」と思わせるミートローフが大好きで。迷わずそれそれ。ハンバーガーみたいに余計な野菜はナシ。これがまた美味いし。フライドポテトとピクルスたっぷり、これにドリンクで約900円。次にNY入りした時も行けるといいなぁ。

その後にナショナル911ミュージアムへ。ビルに残っていた機材やその時のニュース映像、911の前後どんなことが起きていたかなど詳細に展示したミュージアム。アチキは太平洋戦争が終わってからかなり時間が経って生まれたし、戦争の話というのはどうしても人づてで。わかってはいるけど、どこかしら冷めた感覚があって。だからか、いろんな人から「行ったら絶対泣くよ」と言われた知覧の特攻記念館でまったく涙は出ず。広島・長崎の原爆資料館でも同じく。


なのに、このミュージアムは衝撃がひどく、涙が出てきた。あの時の映像が脳裏に焼きついている。「戦争だ」と感じた瞬間だった。しかもその1週間後にアチキはジョンのトリビュートライブを観にNYへ旅立つ予定だったし。ってかなぁ、テロリストって何やねん。こんな不条理なことありえんやろ。腹立つことしかない。

オーディオガイドは世界各国の言語が準備されていて、もちろん日本語もあるし、翻訳文章にありがちなよくわからない表現はなくわかりやすい日本語が使われていて感動。監修した方々、ありがとう。ってか、元々のナレーターがロバート・デ・ニーロ。それはそれで聞きたい気分ではあったけど。


最近はこういうミュージアムのグッズって買わなくなったんだけど、少しでも協力したいと思ってTシャツや水筒などの実用品を購入。


その後、すぐ近くにあるセンチュリー21というアウトレットのデパートへ。ブランドモノが半額近くで売られていて。イイ感じのシャツがあったのでレジへ。すると前にフランス人女子が3人並んでいて、カゴいっぱいに洋服が入っている。そっか、この店はこういう買い方をするのが普通なのよね、なんて思ってしまった(笑)。案の定、レジのおねえちゃんも「これだけ?」って聞いてきたし。


そしてバーンズ&ノーブルという本屋へ。日本ではGくん関連の追悼本は一切出てないけど、海外では数冊出ていて。もちろん輸入本で買うこともできるんだけど、アチキは中味を確認した上で買いたい人で。

ところが音楽コーナーが見つからない。何度もグルグルしてたら、お店の人が「お手伝いしましょうか?」と声をかけてくれて。音楽コーナーを案内してもらったらバーンズ&ノーブルではCDやLPも売っててそこに併設されていた。するとGくん本を発見。「ありました!これを探してたんです!」と思わず本を抱きしめた。「日本ではジョージの本が出てないんです」と急に余計な説明をしだすアチキ。お店の人も困っただろうなぁ。


友だち夫妻と食事をするのでイーストビレッジ方面へ移動。お店の場所を聞いていたので直接そこで待ち合わせすることに。驚いたのが、そこまでの通り道が日本食店だらけで。しかも割と新しい。在住の日本人が行くんだろうけど、こんなにあると迷うよねぇ。NYだということを忘れそうになった(笑)。

Eさん&Hちゃん夫妻との再会。お店はウクライナ料理屋さん。人気のお店らしく、ほぼ満席状態。2人とはFacebookで繋がっていて。アチキが昨日観に行った「ROCKTOPIA」の話になり。何の曲をやったのか?などの質問から、Eさんに「ジョージ・マイケルは?」と聞かれ「えっ?」と驚く。2人とはビートルズ繋がりであまりGくん絡みの話をしたことないし。Facebookでロンドンの話は書いてるけど、日本語だから読めてないと思うし…と思って、Hちゃんに「何でEさんはジョージのことを知ってるの?」と聞いたら「何でナオコはロンドンに行ったんだ?って聞かれて理由を答えたから」だと。お恥ずかしい。ぽぽぽ。

2人と出会ったのは2000年12月8日のセントラルパークで。あれから18年も経つんだねぇとしみじみ。最近はジョン追悼でセントラルパークで演奏してないらしい。何故かと聞いたら、ジョンのファン以外に変な客が増えてしまったらしく。ドラッグ常習者やら。昔はファンだけの集まりだったのに、寂しいのう。来年、2人は日本に帰省するらしいのでまた会おうねと約束。しかし、2人とはNYで会う方がホッとするなぁ。

宿に戻ったら、チェックイン時に待っててくれたおじいさんがロビーにいたので、明日のチェックアウトが早いことを伝えると「OK、問題ないよ」とニコニコ。可愛いおじいさん。そんな最後のNYの夜。

■今日の「ごちそうさま」
Hちゃんにチョコレートもらったよ!

2018/04/15

音楽三昧

早起きしてツアーに参加。NYに何度も来てるけど、ハーレムの教会のゴスペルを聴いたことなくて。そんなに「絶対行きたい!」という気持ちはないんだけど、一度行っておくかなという軽い気持ち。ハーレム在住の日本人ガイドの案内。


ハーレムはすごく昔にバスツアーでチラッと通った程度であまり記憶がなく。ハーレムのにぎやかなところを簡単に案内してくれて。Gくんも出演したことのあるアポロシアター。数年前からシアター前にウォーク・オブ・フェイムができて出演したアーティストやバンド名がずらり。Gくんはまだないけど、1年に1枚ずつ増やしてるらしいので今後に期待。

ゴスペルはすごく感動したんだけど、想像をしてたのとちと違っていて。日本で耳にしているゴスペラーズや亡くなられた亀渕友香さんなどはまず「歌が上手い」ってのが基本にあって。なので聴いていて心地よかったりするんだけど。本場のゴスペルって違うんだよね。近所に住む信者たちが歌うゴスペル。「歌が上手い」とか関係ないんだ。ってか、上手いゴスペルなんてないんだ。魂の歌なんだ。ガイドさんが「『天使にラブソングを…』のイメージが強いですが、ちょっと違うんですよね」と言ってたことに納得。だって映画に出てる人たちも「歌が上手い人たち」だからね。日本のゴスペル文化にちと疑問を持ってしまったよ。


ブロードウェイ方面に移動して、今日観ようと思っている「ROCKTOPIA」のチケットを買いに。いつもならTelechargeTicketmasterで前もって予約していくんだけど、今回初のラッシュチケットに挑戦。「ラッシュチケットありますか?」「あるわよ、マチネ?イブニング?」「イブニング」と答えると、なんとちょっと左寄りだけど前から6列めというすごく良い席。値段も35ドルと激安。ただ、このラッシュチケットは全公演あるかどうかはわからないので(人気公演だとラッシュチケット自体がなかったり、抽選だったり)、前もって調べていくことをオススメ(って誰に言ってるんだ)。

一旦宿に戻って荷物を置いて。ランチは近所のタコベルでタコスとブリトーのセット>コチラ。食べきれるか不安だったけど何とか食べきった。美味かったのう。

アチキが来てない8年の間にできたハイラインへ。そこを通ってから、チェルシーマーケットへ。日曜だからか混んでてグッタリ。新しいスイーツ屋さんとかあってゆっくり見たかったのに。近くのApple StoreでiPadを見に。在庫があったら買ってっちゃおうかなと思ったけど、レート計算して日本で買っても変わらんなと思って止めた(笑)。移動して、久々にMacy'sをウロウロ。海外のデパートめぐりは楽しい。


ブロードウェイシアターに移動して「ROCKTOPIA」鑑賞。座るとめっさ良い席で感激。これでグダグダな内容でも35ドルだし、と腹くくれる。アチキ、本当にダメダメな英語力で。話しかけるなオーラを出しているんだけど、海外ではなかなか通じなくて。隣の人から話しかけられる。「(上演は)何時間か知ってる?」とアチキにもわかる質問だったのでよかった。「I don’t know. Maybe I think about two hours.」と答えたら通じたようでよかった。それくらい通じるでしょ、と思ったそこのあなた。問題は発音なのだよ(涙)。

ロックとクラッシックの融合って意外にやってるアーティストやバンド多いけど、こういう生で聴くタイプは初めてかも(余談だけど、Gくんもオーケストラと組んで、シンフォニカというツアーやってる。でもクラッシックの曲との融合はナシ)。ロックバンド、コーラスグループ、オーケストラの組み合わせ。ボーカリストもロックだけではなくオペラも。

結果から言うと、すごすぎて言葉が出ないというか。えっ、それとそれを掛け合わせるの?とか、そこでそう来るか!とずーっとドキドキワクワクが止まらん状態。午前中、ゴスペルに対して感じた違和感がどこかへ吹っ飛んだ(関係ないだろ)。これから観る人もいるかもしれないのでネタバレは書かないけど、1曲だけビートルズ使われてるよーん。きっと権利の関係で使えないんだろうなぁと勝手に思い込んでいたので、すごく嬉しかったのう。

そして週替わりで著名なゲストが出るのも楽しみのひとつ。アチキが見たのはTwisted Sisterのディー・スナイダー。来週だったらCheap Trickのロビン・ザンダーだったのに。うおおお、旅を1週ズラせばよかったー、ロビーン!と泣く。

ってかね。ボーカルメンバーのひとり、トニー・ヴィンセントがめっさカッコいい。名前を聞いたことあるなぁと思って調べたら「ジーザス・クライスト・スーパースター」出演キッカケで有名になった人だ。それは観たことないんだけど、話題になってたことは覚えてる。


これね、音楽好きな人にはぜひ観てもらいたい。ドキドキワクワクを感じて欲しいのう。でも、1ヶ月ちょいの上演期間。ロングランはなさそう。いろんなグループが混在しているので、スケジュールが押さえられなかったのかもね。お休みしてもいいから、不定期に上演して欲しいのう。よかったら、そのまま日本に来て上演して欲しいのう。機材も日本で調達できそうだし。舞台の演出も渋谷のシアターコクーンオーチャードホールだったらできると思うんだけど。メールしてみよう(マジか)。

夕食をどこかで食べていこうと思ったけど、会場出たら大雨で。宿近くのスーパーでサンドイッチを買って帰る。チーズのサンドイッチだから許してね>オーナー。そんなNY3日め。

2018/04/14

今日は再会の連続

朝、おなかがすいて起きるNY2日め。そういえば乗り継ぎ便内で食べたスナックとオレンジジュースが昨日最後の食事だったなと思い出す。朝食付きの宿なんだが。ベジーの朝食なので、ベーコンも卵もない。シリアル、フルーツ、パンなど。いや、十分なのよ、しかも食べ放題だし。でもなぁ、アメリカ来たらカリカリベーコン食べたいじゃない?(そんなのアチキだけか?)宿の朝食は軽めに済ませて、出先でカリカリベーコンを探すことにした(バカ)。


宿を出て、セントラルパーク内のストロベリーフィールズへ。まずね、とりあえずね、ここに来ないとね。アチキのNY旅は始まらんワケよ。朝早かったからか、誰もいなくてIMAGINEのモザイクも待つことなく撮れた。いつもは人が多いし、誰かしら写真を撮ってるからいつも順番を待たなくちゃいけないのよ。そういうもんなのよ。しばらくのんびりしてたら、ツアー客がたくさんやってきて代わる代わる写真を撮ってた。ガイドさんがスペイン語だったので南米方面の方々なのかな、なんて思ったり。


しばらくセントラルパーク内をウロウロ。ジョンがNYに居る頃、自分と息子のショーンの誕生日パーティを開催してたレストランが「タバーン・オン・ザ・グリーン」が再オープンしてた。ただ、昔の面影はまったくないそうで。観光客対応のカジュアルなレストランになったらしい。それはそれでガッカリだけど、時代の流れだよなぁ。


セントラルパーク内にも桜の樹がチラホラ。ちょうど満開。でも、さすがに花見客はいなかった(笑)。そこまで日本文化が浸透してたらビックリだわ。


そしてカリカリベーコン探しの旅(笑)。アチキはたまにコロンバスサークルにあるWHOLE FOODSでお惣菜を買ってそのままフードコートで食事を済ませることがあって。そこにカリカリベーコンあったらいいなぁと思って寄ったら、あったー!他にマッシュポテト、マカロニグラタン、ソーセージ、ブラウンライス。スープはミネストローネ。カリカリベーコン、美味し。幸せな朝ゴハンはコチラ

しばらくミッドタウンあたりをウロウロ。旅行前には現地のイベントなどをある程度調べていくんだけど、今回は在宅仕事がギリギリまで入っていて、あまり調べられず。「The Iceman Cometh」がプレオープンしてたことを知り。日程調べるとタイミング悪く観られない(涙)。生のデンゼル・ワシントンが拝めたのにー。うおーん。


ポート・オーソリティ・バスターミナルからバスに乗ってペンシルベニア州のとある町へ。佐世保在住時の友だち・Aちゃんがアメリカ人と結婚してそこで暮らしているのだ。「アメリカ行ったら遊びに行くよ」なんて言いながら数年。滞在時間は短かったけど、会えて嬉しかった。

彼女に頼まれて、日本の調味料やら和菓子などを持参。アメリカだから手に入りそうな気もしたけど、あっても醤油、最近ようやく豆腐が手に入るようになったらしい。アメリカの中でも場所によって輸入量の差があるんだね。

そして、アメリカで暮らし始めて4年。実は友だちや家族の中で、初・会いに来てくれた人らしい>アチキ。子どもを昨年末に産んで、今年の夏に初めて両親が海を渡って見に来てくれるらしい。暮らすのに必要だからとこちらで車の免許も取り、出産も実家を頼らずこちらで出産。しんどいとは言うものの、立派に頑張っていてたくましかった。きっとご主人がちゃんとサポートしてくれてるんだろうな、と勝手に妄想(笑)。今回の逢瀬も「思い切りおしゃべりしたいから」と子どもをご主人に預けてきたっていうし。ありがとう♪>ご主人。NYからのバス移動を覚えたので、今度はゆっくり遊びに行くね。子持ち昆布食べてね。

余談だけど。今回のバス移動がハプニングだらけで。1車線が工事で通れずに、渋滞に巻き込まれ。渋滞を抜けたと思ったら、運転手がすげースピードで遅れを取り戻そうと必死。ただ、そのムチャな行動にバスが悲鳴を上げ、途中でバスが死んでしまうという有り様。

もうAちゃんに会えないんじゃないかと思ったら、同じ会社のバスが偶然近くを通り、行き先は少し違ったようだけど、急遽アチキらが降りるバス停も回ってくれることになった。その別のバスの運転手が「ボクが君たちを助けに来たよ〜、さぁ乗って乗って〜」とテンション高く迎えてくれて。で、結局たった30分の遅れで到着。奇跡だ。いや〜、映画みたいで楽しかった。運転手はアチキのヒーロー。

そしてあっという間に時間は過ぎ。帰りのバスの時間。Aちゃんがわかりやすすぎるくらい寂しがり病にかかっていた。また来るし。今度はゆっくり時間作るし。

■今日の「ごちそうさま」
Aちゃんにアメリカお菓子をたくさんもらったよ!

バスでNYに戻り、そのまま地下鉄のタイムズスクエア駅構内へ。友だちバンドが演奏しているのだ。土曜なので足を止めていくお客さんも多く大盛り上がり。基本はビートルズのコピーなんだけど、他の曲も演奏してくれる。嬉しかったのはヒューイ・ルイス&ザ・ニュースの「The Heart of Rock & Roll」(You Tube)だったなぁ。ずっと聴いていたかったけど朝早くから行動してたので急に睡魔に襲われ。友だち夫妻に挨拶して宿に戻る。そんなNY2日め。

2018/04/13

8年ぶりの…

先月中旬あたりか。就活が上手くいかなくて。3月中に決めたいと思いながら、焦ってしまって。ちょうど年度が変わることもあって応募も殺到していて。年齢的にも難しいのか?なんて凹んだり。少し考え方を変えて、5月スタートで定職を探そうと決めて。

そう決めたら、ドドドッと在宅仕事が入ってきたり。5月から定職始めるんであれば、4月中にどこか旅に出ようか?なんて思いつき。GW前は航空券も安く予約が取りやすい。そう思ったら、逆に就活にチカラが入り(単純)。無事に就活終了して、旅行決行。行き先は8年ぶりのNY。ずっと欧州攻めだったからね(なんだそれ)。

福岡〜羽田間はJALマイルで無料航空券ゲット。ちょっと早めの便を予約して、K嬢と銀座でランチ>コチラ。「今回の上京は何?誰か来日してたっけ?それともヅカ?」と聞かれ。

ア「来日じゃなくて、今回は私が離日」
K「はぁ?どこ行くん?」
ア「ちょっとニューヨークに」
K「ちょっとって場所じゃないでしょーに(笑)」

K嬢は新人研修の真っ最中でめっさ疲れてたらしく。アチキの上京はグッドタイミングだったようで、ガハガハ爆笑していた。よかったよかった。ってか、アチキもK嬢と話すのが大好きなのでお互いさまなのさ。こちらこそありがとね。

羽田空港に戻り、webチェックイン済みなので荷物を預けるのみ。今回はデルタ航空ミネアポリス経由NY入り。その荷物を預ける前にアメリカ入りの理由などを聞かれる。まるでアメリカの入国審査みたい。アメリカの航空会社だからか。

ただ、昨今。アメリカに限らずだけど、海外で様々な事件が起きていることもあり。地元の友だち軍団で組んでいるグループLINEには生存確認のために、1日最低1回は何か書き込んだり写真をアップしようと思う。気ままなひとり旅だけど、心配はさせたくないので。

アメリカ旅で忘れちゃいけないのがESTA(ビザ免除プログラム)の申請。これやっておけば、入国カードや税関申請書が要らない。申請に14ドルもかかっちゃうけどさ。8年前に行った時は確かESTAが始まったばかりでしばらく申請は無料だったよな、と。日本語でできちゃうので忘れずにね>誰か旅行する人。

羽田を発ち、楽しみなのは機内食。アメリカ系だけど、日本発だから美味いだろと。アチキの予感は当たってた。コーヒーの紙コップがスタバだったので「デルタはスタバなんだな、さすがアメリカやな」と飲んでみたら激薄のアメリカンコーヒーで、お湯飲んでるみたいだった(笑)。

ミネアポリスに着いて、ここで入国審査。いつもの質問だけど、指紋を撮られるのがね。どうも気に入らないというか。ま、仕方ないんだけどね。そしてNY行きのゲートに移動したら見たくない単語が(涙)。「Delayed」だ。出発時間が遅れるっつーことだ。しかも1時間22分だと。それだけNY到着も遅れる。

困ったのが宿。家族経営のような宿を予約していて。あらかじめ予約時に便名と到着時刻を知らせておいたのだ。電話だとうまく伝わらないのでメールで連絡。「飛行機が遅れる。チェックインが遅くなる。ごめん」と送る。

結局は1時間50分の遅れ。宿の前でおじいさんが待ってくれてた。うおー、おじいさーん。ただ、クレカ払いの精算が夜できないので、明日精算するね、と。その代わりパスポートを預かると言われ。1泊して逃げられちゃたまらんのだろうけど、パスポート預かられるのはちょっとなぁ…。仕方ないか、何かあった時のためにコピーは取ってるし、いざとなったら日本総領事館に駆け込むさ。

チェックインしてスーツケースを開けると違和感。「ああ、やられたな」と。噂の謎のお手紙が入っていた。アメリカでは機内に預けた荷物で怪しいモノが入っていたら勝手に開けられちゃうのだ。その謎のお手紙というのが「あなたのバッグを開けましたよ」という証し。アメリカに来たなぁって感じ(笑)。

着いてから、トップ・オブ・ザ・ロックにでも登って夜景でも見るか!と思ってたけど疲れたので止めた。宿でのんびり。オーナー(多分待っててくれたおじいさん)がベジーらしく、肉・魚・卵などの持ち込みまで禁止。朝食は無料で提供されるんでいいんだけど、ちょっとしたお惣菜を買って持ち込むことができない。仕方ない、それがオーナーの意向。

NY在住のHちゃんに「無事着いたよ〜」と連絡したら「おかえり〜!」という返答。そうだった、HちゃんはアチキがNY入りすると必ずそう言ってた。2年毎くらいにHちゃんが日本に帰省してたので久しぶりって感覚はないんだけど、アチキがNY入りするのが8年ぶりなんだもんな。その「おかえり〜!」が懐かしすぎて、ちとウルッときた(なんだそれ)。そんなこんなで初日が過ぎていく〜。